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失落的文化之二 - 明代鄭和的環繞地球之旅

英國【每日電訊報】(The Daily Telegraph) 在2OO2年3月4日(星期一)報道了一則爆炸性的消息。英國業餘歷史學家孟席斯(或孟濟時)(Gavin Menzies)將在下周五(3月15日)在皇家地理會會議上解釋鄭和在十五世紀時已率領其艦隊作出了人類史上首次環繞地球之旅。鄭和的創舉比較葡萄牙的麥哲倫(Fernao de Magalhaes)和意大利的哥倫布(Cristoforo Colombo)要早得多。也比英國的庫克更早到達澳洲,並一度航海到南極附近。 無可置疑這個新的論點定掀起國際航海界和考古界的探討高潮。


鄭和下西洋之旅

鄭和(1371–1435),雲南昆陽人(小字三保,也作“寶”,),回族,其先祖西域人,元初移居雲南。本來姓馬,後被明成祖賜他姓鄭。(朱元璋派傅友德,藍玉攻雲南時,鄭和被俘。)他的父、祖輩都信奉伊斯蘭教,但他本人後來珣o到和尚道衍(即姚廣孝)的召引,接受菩薩戒,成為了佛門弟子。他的父親和祖父都曾經從海路到過回教聖地麥加朝聖,對他來說西方故事,簡直是耳濡目染。因受到長輩耳提面命,粗略對印度和阿拉伯的風土人情,有所認識。成祖朱棣登位後,想聯絡西洋各國,宣揚國威,發展貿易,順便打聽一下惠帝的下落。鄭和實際是明成祖派往外國最佳人選。

由14O5年(明永樂三年)他奉明成祖之命与副使王景弘率領龐大船隊首次通使西洋。第一次出使西洋至1433年(宣德八年)最後一次出使西洋,前後共廿八年。(第一次出海時共二百零八艘船,其寶船長四十四丈4尺(明代工部尺,合今41丈4尺余,約l38米),闊十八丈(合今近16丈8尺,約56米),可載重量約15OO噸,可容千人。隨行人員最多時近二萬八千人。鄭和遠航中曾繪制【鄭和航海圖】,對航向、停泊港口、暗礁、淺灘的分布等,都有較可靠的記錄。它保存在明人茅天儀編輯的【武備志】卷二百四十中,原名【自寶船廠開船狨s江關出水直抵外國諸番圖】。其所記亞非諸國地名約3OO個,比元代汪大淵的【島夷志略】多出了兩倍。)1424年七月(明永樂二十二年)成祖駕崩後,明朝政治情勢動盪不穩,皇位輾轉由宣宗接任。因財政問題關係,不能再長期支持派船隊出海。1433年(宣德八年)鄭和最後一次出使西洋。

鄭和在航海史和地圖學上具有重要的地位是人所共知的。但是我們可能忽略了鄭的隨行人員也留下了一些重要的航海資料。例如曾參加第3、5、7次航海的通事、會稽人馬歡,著有【瀛涯勝覽】;曾參加第2、3、4、7次航海的太倉人費信,著有【星槎勝覽】;鄭最后一次運航時的幕僚,應天人鞏珍,著有【西洋番國志】。這些都是我國研究鄭和航運和有關各國歷史的珍貴史料。

其實在鄭和出使之前,中國人航行于南海及印度洋一帶巳不乏其人。據【明史】記載:洪武二年(1369),使臣劉叔勉使西洋瑣里;洪武三年(137O),使臣塔海帖木儿使瑣里,御史張敬、福建行省都事沈秩使浡泥、闍婆(爪哇);建文四年(14O2),朱棣遺使以“即位詔”諭安南、占城、暹羅、爪哇、蘇門答剌等國;永樂元年至二年(14O3–14O4),中官尹慶使爪哇、滿剌加、柯枝、古里等國;副使囿良輔、行人寧善使蘇門答剌、西洋瑣里;行人蔣賓興、正樞使真腊;永樂二年後,中官馬彬使西洋瑣里。

當時中國的航海船隊無論規模和技術都處於世界最前列的水平。鄭曾作環球探險絕非不可能。令人遺憾的是,迄今據中國現巳發現的文獻記載,當時鄭最遠只曾到達非洲東岸。是否因為有些航海文獻遺失了呢?或因政治動盪而被毀呢?

個人以為在中國關於航海文獻不多,其主要理由是因為明清兩代都曾嚴厲執行海禁政策:
明初,因沿海一帶倭寇出沒無常,明太祖屢頒海禁令。洪武四年(1371)十二月,宣布“仍禁瀕海民不得私出海”。洪武十四年,又宣布“林示瀕海民私通誨外諸國”。洪武十七年正月,“禁民入海捕魚”。洪武二十三年十月,詔戶部“申嚴交通外番之禁”。洪武二十七年正月,甚至下令“禁民間用番香、番貨”。明太祖罵制訂律法,對于違禁者及私行放禁的濱海軍衛官兵,都要處以嚴刑。明太祖的海禁,使唐、宋、元以來的海外貿易遭到沉重打擊。至永樂時,明成祖宣布:“不許沿海軍民人等私自下番交通外國,遵洪武事例禁治。”明海禁政策時鬆時緊。使我國航海業長期處于不利地位。

清初海禁更加嚴厲,包括“遷海”和“禁海”兩大措施。為防御與鄭成功聯合抗清,實行遷徒沿海居民入內地的政策,史稱“遷海”。与此同時,嚴禁商民船只私自入海,是為“禁海”。順治十八年(1661),清頒布“遷海令”,包括直隸、山東、河南、浙江、福建和廣東共六省。一般遷離海邊3O至5O里,限期遷走,後若有敢出界者,殺無赦。遷海同時,實行禁海,“寸板不許下水”。因海禁關系,對外貿易完全停頓。至康熙二十二年(1683),清統一台灣,才開放海禁。明清兩朝之海禁,影響實在深遠。估計很多珍貴的航海文獻在明清兩朝海禁中被毀壞了。只有少數航海文獻如星座圖和海圖流散到海外。有些航海文獻至今仍散見於世界各地的圖書館中。西洋航海探險家都可能使用過這類航海文獻。至此中國至海外航運日漸衰落。


英國孟席斯先生的理論基于以下幾點:

  1. 基於他對於風向和潮汐的認識,他認為在加勒比海九艘沉沒的大船是在一四二一年十二月沉沒的中國船。那些船和最近在菲律賓打撈的中國寶船相同。


  2. 孟席斯先生在過去十四年的研究工作中,在威尼斯作研究時發現了一幅註有一四五九年的航海圖,上面繪有非洲南部和好望角。圖上又有中世紀腓尼基人的海路記載和一個中國人舊器物的圖畫。但一般航海家相信好望角為葡葡牙航海家達伽馬(Vasco da Gama)在一四九七年發現的。以後才納入航海路線中。 孟席斯是退休的潛艇指揮官,孟席斯依據他所發現的海圖和考古研究,聲稱哥倫布在一四九二年發現新大陸時,實際上已經比中國人晚了七十二年。他認為在古代只有擁有龐大船隊的中國人才可繪製出航海圖。他認為鄭和是借助夜空中的老人星繪製航行路線


  3. 近日英國學者的【鄭和發現新大陸學說】影響很大,全世界將會有多於26家電視電台播出演講(包括中國鳳凰衛星電視頻道直播)。他的著作【1421年:世界從此改變 1421 The Year China Discovered The World by Gavin Menzies, Bantam Press 2002】亦成為搶手貨。傳播界,特別是中國和香港對此學說感到新鮮和興奮。無論孟席斯的論點是否言之有理?世界是否從此改變?我們拭目以待。

    英國歷史學家孟席斯(Gavin Menzies)在皇家地理地會上正式發表了他的新理論,海外譭譽參半。孟席斯認為,哥倫布、麥哲倫和達伽馬等所用的航海圖均是源自鄭和的航海圖。有人認為最可信部份,就是澳洲應是中國人發現的。最令人質疑的部份就是孟席斯拒絕透露九艘中國古代沉船在加勒比海的位置。孟席斯宣稱因中國船上仍有珠寶,擔心其他人尋寶而阻礙研究工作。
    我認為孟席斯若非響壁虛造,為他的新書做勢,以現代科技之發達,九艘沉船應不難尋獲。到時水落石出,世界定必從此改變。


    失落的文化之一 :誰先到達美洲?


      參考書目:

    1. 黃時鑒著:中西關系史年表 浙江人民出版社 一九九四年 ISBN 7-213-01050-6/K•279
    2. 甘志樺著:中國歷史故事 煜華文化 一九九一年 ISBN 962 413 035 3




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